Si un jour vous vous promenez dans le Var, dans la vallée de Sauvebonne, proche de Hyères, vous serez surpris de trouver une des plus belles plantations de roseaux à musique au monde.

La plantation a été créée par la famille Donati, spécialiste des roseaux à musique depuis plus de 80 ans pour la fabrication d’anches de clarinettes, saxophones, hautbois et bassons.

Le département du Var produit pour ces instruments les meilleures anches du monde car les qualités vibratoires de ses roseaux musclés grâce au balancement perpétuel des tiges sous le Mistral et le soleil de Provence sont exceptionnelles.


EN SAVOIR PLUS SUR NOTRE ENTREPRISE

En 1932, Honorat Donati, immigré d’Italie, crée à Carqueiranne dans le Var son atelier de fabrication de paniers d’emballage en roseaux et osier pour les expéditions des fleurs coupées vers les marchés de Paris, Berlin, Londres, et autres villes de France et d’Europe.

C’était à l’époque le seul emballage possible pour acheminer les bouquets de fleurs dans les meilleures conditions de conservation étant donné les délais très longs de transport. Carqueiranne est le plus important centre de production de fleurs coupées de France. Le roseau a la particularité, par son pouvoir de capillarité, de maintenir les fleurs dans un état de fraicheur prolongée.

Parallèlement, Honorat Donati va progressivement développer une spécialité inhérente au roseau du Var, qui est la sélection de certains roseaux pour la fabrication des anches pour instruments de musique tels que clarinettes, saxophones, hautbois, bassons, et cors anglais, dont la demande va s’amplifier, grâce à l’avènement du jazz et le développement de la musique classique à travers toute la planète.

Jusqu’au milieu des années 80, le roseau est issu d’une sélection de canniers varois dits « sauvages ».

En 1985, la famille Donati investit dans 15 ha de plantations situées dans la vallée de Sauvebonne. Aujourd’hui près de 30 ha de plantations, répartis sur des terroirs géologiques et climatologiques divers, produisent le roseau à musique de la société Arundo donax de Donati utilisé par les plus grands musiciens de la planète.

  • L’Arundo donax que nous cultivons pousse dans un terroir situé entre Toulon et Fréjus dans le département du Var. Au sein de cette région, le long de cette bande côtière de 60km environ sur une quinzaine de km à l’intérieur des terres, existent des micro-climats et des sols favorables soit au roseau pour la clarinette ou le saxophone, soit au roseau pour le hautbois et le cor anglais. Cette alchimie est essentielle, alliée à notre expérience et notre savoir-faire.

    La famille Donati possède et cultive des plantations situées dans cette courte frange côtière, notre plantation phare de 15ha se trouvant dans la vallée de Sauvebonne, surnommée maintenant la « vallée des roseaux ». D’autres plantations se situent dans la plaine d’Hyères, plus proche de la mer.

  • La coupe des roseaux se fait en période hivernale, lorsque la plante est en repos végétatif. Nos coupeurs effectuent un nettoyage de la plantation en éliminant les petits calibres et laissent sur pied les tiges de 1 an ayant de bons diamètres ; ces derniers, sélectionnés, seront coupés l’hiver suivant.

    Traditionnellement, nous respectons les cycles lunaires pour effectuer les coupes, l’expérience ayant démontré leur importance pour la conservation du bois ainsi que l’assurance de qualités vibratoires.

    Il s’agit là d’une première sélection : nos coupeurs savent prélever dans la plantation les meilleures tiges éliminant de suite celles qui présenteraient quelque défaut. La motivation pour trouver le bon roseau est exaltante pour nos coupeurs car ils savent que les meilleures anches sortiront de ces tiges.

    A peine coupés, les roseaux sont liés en paquets de 20 tiges, rassemblés en faisceaux aérés par des couloirs de ventilation. A ce stade, les roseaux conservent encore leurs feuilles et leurs branches. Ce pré séchage doit se faire lentement jusqu’au raclage qui commencera au mois de mai.

  • Le raclage est une opération consistant à enlever les branches et les feuilles. Les roseaux sont coupés à 1,80m à partir du pied car seule cette partie possède le diamètre requis et l’épaisseur suffisante pour l’utilisation en musique.

    Le « haut de la canne » n’est jamais utilisé : il est broyé puis composté.

    De juin à mi-août, les tiges (appelées aussi « bâtons ») sont exposées au soleil sur toute leur circonférence pour un séchage définitif afin d’obtenir une teinte dorée.

    Quelquefois, l’écorce de ces roseaux présente une coloration plus foncée, à nuance châtaigne. Il s’agit d’une couleur naturelle ne modifiant en rien la structure interne du roseau.

    « Le Mistral », vent sec et régulier qui souffle dans notre région, permet d’assurer un séchage continu jusqu’à la stabilisation du roseau.

  • Les tiges sont ensuite entreposées sous des auvents ventilés.

    Des échanges hygrométriques s’effectuent durant le stockage : le roseau commence à jouer sa fonction de capteur et de restitueur hydrique.

    Les musiciens savent que ce pouvoir de capillarité est essentiel dans l’utilisation de l’anche.

  • Après plusieurs mois de stockage, le roseau est prêt à être scié en tubes (canons) et trié. L’expérience du sélectionneur est primordiale.

    Alexandre Donati Junior est le spécialiste de cette étape majeure.

    Outre les mesures du diamètre et de l’épaisseur, le sélectionneur adapte le triage selon les demandes de chaque client, choisissant notamment l’origine de la canne (les plantations), les années de coupe, et prenant en considération la couleur et la texture des tubes.

  • Après passage et validation d’une commande, le temps de préparation varie de 15 jours à 2 mois selon les quantités demandées et les disponibilités.

     

     

     

  • Clarinette

    Diamètre Epaisseur Longueur (mm)
    Francaise Min. 24 Min. 3 Min. 8,1
    Allemande Min. 24 Min. 3 Min. 8,1
    Basse Min. 30 Min. 3,7 Min. 8,1
  • Saxophone

    Diamètre Epaisseur Longueur (mm)
    Alto Mib Min. 27 Min. 3,5 Min. 8,4
    Ténor Sib Min. 29 Min. 3,7 Min. 8,4
    Baryton Min. 30 Min. 3,8 Min. 8,4
  • Basson

    Diamètre Epaisseur Longueur (mm)
    Français 24 – 27 / Min. 15
    Fagott 23 – 25 / Min. 15
    Contre basson 27mm / Min. 16
  • Hautbois

    Diamètre Epaisseur Longueur (mm)
    / 9 – 9.5 / /
    / 9.5 – 10 / /
    / 10 – 10.5 / /
    / 10.5 – 11 / /
    / 11 – 11.5 / /
    Baroque 13 to 15 / /
  • Cor anglais

    Diamètre Epaisseur Longueur (mm)
    / 11.5 – 12 / /
    / 12 – 12.5 / /
    / 12.5 – 13 / /
  • Bassons gougés

    Diamètre Epaisseur Longueur (mm)
    Bourdon ténor 7.5 – 8.5 / /
    Bourdon bass 9 – 11 / /
    Chanter 24 – 27 / /
  • Cornemuse

    Diamètre Epaisseur Longueur (mm)
    Bourdon ténor 7.5 – 8.5 / /
    Bourdon bass 9 – 11 / /
    Chanter 24 – 27 / /

Arundo donax de Donati souhaite mettre à disposition du public des documents traitant du roseau à musique : histoire, méthodes de culture, diverses utilisations au cours des siècles, études scientifiques, ouvrages et bibliographies.

Nous espérons que ces informations pourront apporter aux musiciens un éclairage nouveau sur les propriétés remarquables de cette plante tant en musique qu’en d’autres domaines.

SUJETS TRAITES DANS LA SECTION RECHERCHE EN 2012 PAR JEAN MARIE HEINRICH (Télécharger sa biographie)

● Un peu d’histoire agronomique de la canne de Provence Voir / Télécharger

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